Wie die Marine mitteilte, sollte ein erstes Schiff 395 Flüchtlinge auf die Insel bringen. Darunter sind 61 Frauen und 90 Minderjährige.

Zwei weitere Marine-Schiffe mit Migranten an Bord kommen den Angaben zufolge dann am Samstag in den Häfen Augusta und Porto Empedocle an. Die Flüchtlinge, überwiegend Syrer, hatten in sieben überfüllten und schlecht ausgerüsteten Booten die Überfahrt von Nordafrika begonnen.

Seit Jahresbeginn sind nach Regierungsangaben bereits weit mehr als 20 000 Flüchtlinge nach Italien gekommen. Nach den Schiffsunglücken mit mehr als 300 Toten vor der Insel Lampedusa im vergangenen Oktober hatte Rom eine striktere Überwachung des Mittelmeerraums organisiert.