«Ich werde sicher nicht nach Sotschi fahren, solange Minderheiten auf diese Weise von der derzeitigen russischen Regierung behandelt werden», schrieb die Luxemburgerin am Montagabend. Reding ist Vizepräsidentin der Europäischen Kommission und Justiz-Kommissarin.

Russland steht international wegen Menschenrechtsverletzungen sowie eines harten Anti-Homosexuellen-Gesetzes in der Kritik. Das Bundespräsidialamt hatte am Wochenende einen Bericht des Nachrichtenmagazins «Der Spiegel» bestätigt, dass Gauck nicht nach Sotschi fahren werde. Gründe waren nicht genannt worden. Menschenrechtler hatten die Entscheidung begrüßt.

Das Internationale Olympische Komitee (IOC) mochte Gaucks Verzicht nicht bewerten. «Die Einladung von Staatsoberhäuptern bei Olympischen Spielen erfolgt ausschließlich durch die Gastgeberländer. Schon deshalb verbietet sich jeder Kommentar des IOC», hatte am Montag IOC-Präsident Thomas Bach der Nachrichtenagentur dpa gesagt.