Wegen erpresserischen Menschenraubs hat die Polizei drei Mitglieder der kriminellen Gang "Saat des Bösen" verhaftet. Gegen mindestens fünf weitere Helfer werde noch ermittelt, teilte Polizeisprecherin Julia Kohl am Freitag mit. Die Männer sollen einen 17-Jährigen im Dezember über mehrere Wochen in einer Suhler Wohnung gefangen gehalten und gequält haben. So hätten sie ihn gefesselt, mit einem Messer bedroht und verletzt sowie an einigen Körperteilen mit brennbarer Flüssigkeit überschüttet und angezündet. Außerdem sollen sie den jungen Mann zu Diebstählen und Drogenverkauf gezwungen haben.

Wenige Tage nachdem sich das Opfer bei der Polizei gemeldet hatte, habe sich der 18-Jährige gestellt, hieß es. Er habe ein Geständnis auch zu weiteren Straftaten abgelegt. Sein 21 Jahre alter, mutmaßlicher Komplize hat sich laut Polizei über mehrere Wochen in einer Wohnung versteckt. Er habe sich nach seiner Festnahme nicht zu den Vorwürfen geäußert.

Diesen Mittwoch sei es nun mit Hilfe von Spezialkräften des Landeskriminalamtes gelungen, einen weiteren 23-Jährigen in Dillstädt (Kreis Schmalkalden-Meiningen) festzunehmen. Die Ermittler sehen in ihm den Haupttäter in diesem Fall. "Er hatte offenbar seine Stellung in der Hierarchie der Bande ausgenutzt, um Bandenmitglieder zu Straftaten zu nötigen", informierte die Polizei. Dabei gehe es um Diebstahl, Drogendelikte und Erpressung. Es handle sich um einen polizeibekannten Intensivstraftäter.

Die Ermittler gehen davon aus, dass das Trio von weiteren Helfern unterstützt wurde - etwa, indem sie ihre Wohnungen als Versteck zur Verfügung stellten, ihnen Informationen lieferten oder anderweitig Hilfe leisten. Dazu dauern die Ermittlungen an. Die Schilderungen des Opfers zum Tatablauf bewerten die Ermittler als schlüssig und berufen sich dabei auch auf eine rechtsmedizinische Begutachtung seiner Verletzungen.

Die Gruppe "Saat des Bösen" fällt immer wieder durch Straftaten in Thüringen auf. Entstanden ist sie in den Jahren zwischen 2006 und 2009 im damaligen Jugendgefängnis Ichtershausen. Ein Häftling hatte andere Gefangene um sich geschart, Zeichnungen und Schriftzüge für die Gruppe entworfen und unter anderem von Mitinsassen Zigaretten und Ähnliches erpresst. Nach der Entlassung des Anführers entwickelte sich die Gruppe in Suhl weiter und breitete sich thüringenweit aus.