Kaum jemand bekommt die in Deutschland weit verbreitete, aber nicht häufige Schlingnatter (Coronella austriaca) je zu Gesicht. Das Reptil des Jahres 2013 ist scheu und gehört - wie alle europäischen Reptilienarten - zu den gefährdeten und streng geschützten Tierarten.

Die Schlingnatter ist eine kleine und völlig harmlose Schlange. Sie zählt zu den wenigen europäischen "Würgeschlangen". Die Schlingnatter ernährt sich vor allem von Eidechsen, aber auch andere Reptilien und Kleinsäuger.

Die kleine Würgeschlange versteckt sich am liebsten und ist daher nur selten in der Natur zu beobachten. Auf den ersten Blick könnte es bei der ungiftigen Art zu Verwechslungen mit der ähnlichen und wesentlich bekannteren, giftigen Kreuzotter kommen. So werden Schlingnattern aus Unkenntnis vertrieben oder verbotenerweise sogar getötet.

Schlingnattern werden bis zu 80 Zentimeter lang, nur sehr selten etwas länger. Das im Tiergarten Nürnberg ausgewilderte Jungtier misst knapp 30 Zentimeter.