"Das Wort Heimat", sagt Günter Dippold, "meint einen Ort, dem ich mich verbunden fühle und für den ich mich, weil ich mich ihm verbunden fühle, einsetze." Als er das Amt des oberfränkischen Bezirksheimatpflegers vor 25 annahm, hatte dieses Wort Heimat noch eine altbackene, ja kitschige Note. Heute sei es in aller Munde. Der Begriff sei jedoch sinnentleert, abgegriffen und drohe, missbraucht zu werden. Und das, obwohl die Heimat stark bedroht sei. Dabei weiß Dippold als Historiker: "Veränderung ist das Beständige."

Den Bau von Hallen im Maintal mit Heimatliebe zu begründen, sagt er, sei ein Missbrauch des Wortes Heimat. Schon in den 90er Jahren habe er davor gewarnt, "das Maintal mit unmaßstäblichen Bauten ohne architektonischen Anspruch vollzumüllen und zu versiegeln". Dabei verkenne er nicht die Notwenigkeit, dass die Wirtschaft Infrastruktur braucht - doch die Frage sei immer: Wo und wie?

Bausünden nehmen wieder zu

"Wir wirken in vielen Fällen anregend und anstoßend", sagt er über die bayerischen Bezirksheimatpfleger. Obwohl Heimat derzeit Konjunktur in Wort und Schrift habe, sei das Verständnis für die Denkmalpflege in den vergangenen 25 Jahren geringer geworden: "In den 60er und 70er Jahren hat man abgerissen, als ob's kein Morgen gäbe - und ich habe den Eindruck, diese Zeiten sind wieder da." Momentan laufe es so: "Wir - meine Kollegen in den anderen Bezirken und ich - haben zwei Objekte gerettet, und zehn verlieren wir. Das ist eine Quote, die nicht mehr gut tut."

Zeugisse unserer Vorfahren

Als Beispiel nennt Günter Dippold den jetzigen Norma-Parkplatz in seiner Heimatstadt Lichtenfels. An dieser Stelle, sagt er, standen zuvor wunderschöne Lagerhäuser, die abgebrochen wurden. "Niemand würde ernsthaft eine Kirche oder ein Schloss wegreißen, aber wir sind bereit, die Zeugnisse des Lebens unserer Vorfahren wegzuräumen - also von jenen Leuten, die in Fabriken oder auf Bauernhöfen gearbeitet haben."

Das führt den 57-Jährigen zu der Frage: "Was kann jeder selbst machen, um die Heimat zu schützen?" Es beginne damit, regionale Produkte zu kaufen, sagt Günter Dippold: "Trink' ich a Vierzehnheiliger oder a Beck's?" Der dazu passende Anglizismus: "Think global, drink local." Er ergänzt: "Es gibt Leute, die kennen in Südtirol jedes Tal und jede Steige, waren aber noch nicht im Bärental oder auf der Kösseine." Damit meine er nicht, die Leute sollten Südtirol meiden. Sie sollten jedoch "das kennen und nutzen wollen, was sie vor Ort haben".

Reparieren statt neu bauen

"Wir reden viel von Energie-Effizienz beim Bauen und Dämmen - aber Häuser zu bauen ist auch ein Energiefaktor", sagt Dippold. Oftmals wäre es sinnvoller zu reparieren, als neu zu bauen. Natürlich wolle er niemandem verbieten, Neubauten zu errichten. Es gehe ihm vielmehr darum, ein regionales Bewusstsein zu schaffen, das stolz mache auf die Heimat: "Wir haben viel und wir sind gut."

"1000 Kleinigkeiten angestoßen"

Auf seine 25 Jahre als Bezirksheimatpfleger zurückblickend sagt Dippold über seine Mitarbeiter und sich: "Wir haben im musealen Bereich relativ viel gerissen in der Region." Zwar sei nichts Spektakuläres neu gegründet worden, doch gebe es "1000 Kleinigkeiten, die wir angestoßen haben" - etwa wie man es Schulklassen erleichtern kann, ein Museum zu besuchen.

Ein weites Feld sei das Erfassen jüdischer Grabdenkmale. Im Kreis Lichtenfels hätten zwar Josef Motschmann und Siegfried Rudolph gute Grundlagenarbeit geleistet, doch anderswo seien die hebräischen Grabsteine weder erfasst noch dokumentiert.

Neun Jahre Restdienstzeit bleiben Günter Dippold noch als Bezirksheimatpfleger. Ein Dauerthema werde in dieser Zeit die Frage bleiben: Wie stellen wir uns eine lebenswerte Region vor? Dazu gehörten Arbeitsplätze und gute Verkehrsanbindungen. "Aber es braucht mehr, weil der Mensch nicht vom Brot allein lebt." Die Region müsse sich bewusst sein und werden, was sie an materiellen und immateriellen Werten besitzt. Denn die gelte es zu erhalten.

Dafür möchte Günter Dippold künftig die Möglichkeiten der Digitalisierung stärker nutzen. Mit Apps auf dem Mobiltelefon ließen sich beispielsweise jene Welten erschließen, die heute vor Ort nicht mehr sichtbar sind: "Das, was man bei den Grabungen am Staffelberg herausgefunden hat, könnte man aufs Smartphone oder Tablet hochladen und würde dann vor der realen Welt die keltische erblicken." Das wäre wundervoll, "um die Erkenntnis und das Wissen zu mehren". Dadurch könnte ein neues Bewusstsein geschaffen werden für die Werte, die wir haben - eine Identifikation fände statt mit dem Raum, in dem wir leben. Denn es komme darauf, jene unverwechselbaren Plätze, die wir haben, zu schützen: "Zur Heimat werden Orte erst dann, wenn Menschen dort gemeinsam etwas tun."

Lebenseckdaten von Prof. Dr. Günter Dippold

Lebenseckdaten: Günter Dippold ist 1961 in Schney (heute Lichtenfels) geboren. Er studierte Geschichte und Volkskunde an den Universitäten Bamberg, Erlangen und Regensburg. 1993 promovierte er in Bamberg zum Dr. phil. mit der Dissertation "Konfessionalisierung am Obermain".

Berufstätigkeit: 1992 bis 1994 leitete er das Deutsche Korbmuseum in Michelau. Seit 1.11.1994 ist er Bezirksheimatpfleger in Oberfranken.

Lehrtätigkeit: 1995 bis 2001 lehrte Günter Dippold an der Universität Bayreuth Historische Hilfswissenschaften und von 2000 bis 2004 an der Universität Bamberg Volkskunde und Europäische Ethnologie. Seit 2004 ist er Honorarprofessor an der Bamberger Otto-Friedrich-Universität.

Ehrenämter: Seit 1997 führt Günter Dippold als Vorsitzender den Geschichtsverein Colloquium Historicum Wirsbergense (CHW) mit rund 1750 Mitgliedern. Seit 2009 ist er Vorsitzender des Caritasverbands für den Kreis Lichtenfels. Dem Kreistag Lichtenfels gehört er seit 2014 an.