Kurz vor Jahreswechsel versetzte die Rückenverletzung und die damit durch die Operation verbundene lange Ausfallzeit von Christoph Neuhold (Bandscheibenvorfall) die Coburger Handball-Fans kurzzeitig in Schockstarre. Nun haben die HSC-Verantwortlichen reagiert und den 26-jährigen Rückraumakteur Patrick Weber als Ersatz bis Saisonende unter Vertrag genommen.

Der gebürtige Mainzer kommt vom letztjährigen Erstliga-Aufsteiger SG BBM Bietigheim und war zuvor unter anderem auch schon in Balingen und Friesenheim aktiv. "Wir haben uns im Vorfeld der Verpflichtung sehr intensiv mit Patrick beschäftigt. Er hat im persönlichen Gespräch bei uns in Coburg Anfang Januar einen sehr guten Eindruck hinterlassen. Auf dem Platz ist er ein sehr wurfstarker Spieler, der uns aus der zweiten Reihe wieder mehr Durchschlagskraft verleihen wird. Jetzt geht es darum, dass er sich so schnell wie möglich in unserem Team zurechtfindet und uns dann in den ausstehenden Spielen voll unterstützen kann", sagt Trainer und sportlicher Leiter Jan Gorr.

Weber kam in der Hinrunde auf 19 Einsätze - dabei gelangen ihm 32 Tore von der Halblinks-Position im Rückraum. Sein stärkstes Spiel lieferte er gegen den Coburger Erzrivalen, HC Erlangen, ab, als er bei der knappen Heimniederlage fünf Treffer erzielte.

Und auch neben dem Platz sorgte der 2,00 Meter große Jura-Student für Furore: So wurde er 2018 von der Handball-Bundesliga mit dem Titel "Härtester Wurf der Liga" ausgezeichnet. Dabei ließ er mit 120 Stundenkilometer den aktuell besten Torschützen der Liga und Nationalspieler Matthias Musche hinter sich.

"Dass wir in der Winterpause kurzfristig mit einem hochklassigen jungen, deutschen Spieler auf eine Verletzung reagieren können, war in der Vergangenheit nicht selbstverständlich", sagt HSC-Geschäftsführer Michael Häfner. "Das zeigt einmal mehr, dass unsere Arbeit von sportlicher, aber auch kaufmännischer Seite deutlich einen Schritt nach vorne gemacht hat. Darauf sollten wir uns allerdings nicht zu lange ausruhen und unsere Entwicklung weiter vorantreiben."

Der HSC war übrigens nicht die einzige Mannschaft, die in den vergangenen Tagen um die Dienste des 26-Jährigen buhlte. So verbrachte Weber zuletzt einige Tage beim ukrainischen Champions-League-Team HC Motor Zaporoshje, das derzeit zu einem Trainingslager in Dessau weilt.

Weber steigt ab sofort ins Mannschaftstraining ein und wird sich am 10. Februar beim Rückrundenauftakt gegen den HC Rhein Vikings mit der Rückennummer 42 erstmals dem Coburger Heimpublikum präsentieren. "Ich freue mich sehr auf die neue Aufgabe beim HSC 2000 Coburg. Als Gast durfte ich schon mehrfach die tolle Atmosphäre in der HUK-Arena bewundern und kann es kaum erwarten, dem Team jetzt beim Erreichen der ambitionierten Ziele zu helfen."