Die Milchstraße wird von Ost nach West gekreuzt von der sogenannten Ekliptik, dem Weg, den Sonne, Mond und Planeten durch den Himmel nehmen.

Alle Tierkreissternbilder und ein paar ihrer hellsten Sterne markieren diese Bahn. Im Februar sind dies: Spica im Sternbild Jungfrau, Regulus im Löwen Löwe, Pollux in den Zwillingen und Aldebaran im Sternbild Stier. Auch der Glitzersternhaufen Praesepe im Sternbild Krebs liegt in der Ekliptik.

Am Kreuzungspunkt von Ekliptik und Milchstraße öffnet sich wie eine Honigbienenwabe das Wintersechseck: Pollux, Capella, Aldebaran, Rigel, Sirius, Prokyon. Der Riese Orion scheint es auf seinen starken Armen zu tragen.

Großer Wagen im Nordwesten

Markant steht im Nordwesten der Große Wagen mit seiner Deichselspitze nach Osten. Er ist Teil des Sternbilds Große Bärin, und seine Hinterkante, fünf Mal verlängert, führt zum Polarstern. Der Polarstern ist Deichselspitze des Kleinen Wagens oder besser der Kleinen Bärin. Er ist 32 Mal so groß wie die Sonne und 2300 Mal heller. Nur aus der Entfernung von 430 Lichtjahren erscheint er uns so klein.

Wer das Glück hat, einen klaren und von künstlichen Lichtquellen ungetrübten Nachthimmel zu erleben, wird unwillkürlich versuchen, die unzähligen mehr oder weniger hellen Lichtpunkte dort zu "ordnen". Genau das taten Menschen weltweit schon vor Tausenden von Jahren. Und viele der Sternbilder, die so entstanden, dienen auch modernen Astronomen noch zur Orientierung im Gewimmel dessen, was ihre Teleskope zeigen, heißt es in einer Pressemitteilung.

Vollmond ist am 9., Neumond am 23. Februar. Frei sichtbare Planeten entlang der Ekliptik sind Merkur in der zweiten Woche abends im Westen, die Venus als strahlender "Abendstern", Mars und Jupiter frühmorgens im Osten, sowie Saturn ab 20. Februar frühmorgens im Südosten. Insgesamt nimmt die Tageslänge im Verlauf des Februars um 100 Minuten zu.

Kaum Sternschnuppen

Sternschnuppen sind kaum zu erwarten, aber trotzdem wird alles andere den nächtlichen Gang ins ungetrübt Freie mehr als lohnen. Infos zu den neuen Himmelsschauplätzen gibt es im Internet.

Astronomische Sichelmondführung

Am Samstag, 29. Februar, 20 Uhr, findet eine astronomische Sichelmondführung in Unterelsbach statt. Treffpunkt: Rhönhalle Unterelsbach. Die Anmeldung kann mit der Kursnummer VU1100103 bei der VHS des Landkreises Fulda oder telefonisch beim Bürgerservice, Tel.: 0661/6006 1600. Es entstehen Kosten. Bei schlechten Wetter findet "Sterne im Raum" statt.