Vor rund 60 Jahren hat Herr Erich Karl unter dem damaligen Pfarrer Michael Iberl den Mesnerdienst an der Pfarrkirche Lauter angetreten.

Damals wurde Herr Karl angesprochen, ob er das Amt des Mesners als Nachfolger von Alois Schmitt übernehmen würde. Nach einigem Zögern sagte er, er könne es ja mal probieren, und dabei ist es, Gott sei Dank, nicht geblieben. Er war damals ein schneidiger Junggeselle von 25/26 Jahren und beschäftigt bei der Firma Greiff. Trotz seiner Berufstätigkeit und später auch im Rentenalter hat er stets pünktlich und zuverlässig wie ein Uhrwerk in all den sechs Jahrzehnten seinen Mesnerdienst versehen.

Bei den früher üblichen Frühmessen und bei Beerdigungen ist er bereits am Vorabend in die Sakristei und bereitete alles für den Gottesdienst am nächsten Tag vor, konnte er doch nicht immer der Arbeit fern bleiben.
An den Sonntagen waren früher zwei Messfeiern, die Frühmesse und das Amt, und jeden Sonntagnachmittag um halb zwei noch eine Andacht. Und immer war Herr Karl da, hat seinen Dienst versehen und seinen Sonntag danach ausgerichtet. Als dann nach der Hochzeit mit seiner jungen Frau Ludwina vor mehr als 50 Jahren die zwei Töchter Elisabeth und Ingrid geboren und die Vorabendmessen eingeführt wurden, hat ihn Herr Werner Aman für eine ganze Reihe von Jahren als Mesner unterstützt. Er übernahm meistens die Vorabendmesse, damit die jungen Eltern abwechselnd die Kirche besuchen konnten.

Auf vieles musste die junge Familie verzichten, immer die Gottesdienstzeiten im Blick haben und den Tagesablauf darauf abstimmen. Manchmal war eine Arbeit daheim angefangen, die nicht zu Ende gemacht werden konnte. Oft sind sie von Familienfeiern wegen eines Gottesdienstes schnell heimgeeilt, was Herrn Karl als Familienmensch sicher nicht leicht gefallen ist, geht ihm doch die Familie über alles.

Rund 60 Jahre lang war er bei jedem Gottesdienst, bei sämtlichen Hochzeiten, Taufen, Beerdigungen und Prozessionen lange vor Beginn schon da um die Glocken zu läuten und alles vorzubereiten. Und wenn die Gottesdienstbesucher sonntags schon längst daheim am Mittagstisch sitzen, löscht er noch die Kerzen, hängt Messgewänder zurück in den Schrank, zählt das Kollektengeld, räumt die Messutensilien weg, sorgt halt für Ordnung, wie das seinem Wesen entspricht.

Präzise und zuverlässig, dabei stets freundlich und zuvorkommend, hat er seinen Dienst versehen und dabei mit unzähligen Kaplänen und sieben Pfarrern zusammengearbeitet. Diese waren die Pfarrer Michael Iberl, Norbert Bieniek, Norbert Stroh, Wolfgang Schwarz, Thomas Keßler, zusätzlich für eine kurze Zeit als Pfarrverweser Pfarrer Ulrich Boom und der derzeitige Pfarrer, Dekan Stefan Gessner. Besonders stolz ist Herr Karl, dass unter den ehemaligen Pfarrern ein Weihbischof (Boom) und ein Generalvikar (Keßler) sind. Generationen von Ministranten und später auch Ministrantinnen hat er angeleitet und begleitet und war ihnen stets ein freundlicher Ansprechpartner in der Sakristei, wenn die Kinder mit Fragen an ihn herantraten.

Seit dem Jahr 1976, also auch schon 42 Jahre, übernahm die Gattin von Erich Karl, Ludwina Karl, nach dem Weggang der Ordensschwestern den Blumenschmuck in der Pfarrkirche, und das während der Sommermonate nahezu ausschließlich mit Blumen aus dem eigenen Garten! Gemeinsam kümmern sie sich um die Kirchenwäsche und besorgen die Dinge, die für die Gottesdienste benötigt werden.

Keine noch so ausdrucksvollen Dankesworte können vergelten, was Herr Erich Karl und seine Gattin Ludwina in den letzten sechs Jahrzehnten für die Pfarrkirche in Lauter geleistet haben. Laudatorin Hildegard Weigmann sprach ihnen daher nach ihrer Ansprache ein schlichtes Vergelt's Gott aus, und wünschte beiden viel Gesundheit und weiterhin viel Freude im Amt. Als Dank und Anerkennung für zusammen 102 Jahre Dienst überreichte sie gemeinsam mit Kirchenpfleger Klaus Will eine Skulptur für den gepflegten Garten von Familie Karl sowie einen Blumenstrauß.

Auch Dekan Gessner schloss sich den Dankesworten an. Er betonte die lange Amtszeit als Zeugnis eines festen Glaubens und überbrachte die Gratulation und herzliche Grüße des Mesnerverbandes Würzburg. Er überreichte Herrn Karl die Goldene Ehrenurkunde der Diözese Würzburg sowie eine Goldene Anstecknadel.